半數以上家用 花在找天分
本篇文章摘自: 商業周刊第 1030 期
作者:陳雅玲

能教出哈佛小孩,簡文瑕對孩子的教育,當然花錢,但絕不是撒大錢就行,關鍵在於懂得取捨。

為了讓三個孩子學音樂,美國美林證券財務顧問簡文瑕,可以每個月花超過三千美元(約合新台幣十萬元)。除了房屋貸款,教育費占家庭支出一半以上。

「這並不是我錢太多,而是取捨問題,」簡文瑕解釋。小孩剛出生時,她和剛拿到博士的先生還很窮,窮到買一份報紙二十五美分,她都省下來,看人家看過的舊報紙。但是,買玩具,一定買新的,「因為孩子小,玩具都會放在嘴巴裡咬。」她記得當時家裡一個月的伙食費是三百美元,她一定買五十美元的玩具。去法國旅行,博物館開門時間只剩兩小時,她也會毫不猶豫的花錢買票衝進去。

但她說,他們家從不上館子,沒有交際費,她自己不買衣服、名牌,幾乎沒有budget(預算),「大學的衣服,到現在還在穿,」簡文瑕笑說。

為找出興趣天賦 學習各種才藝,不適合就停止

花這麼多教育經費,為的是栽培孩子獨特的性向與天賦。

例如老二泛群在很小的時候,就表現出很強的音樂天分,三歲時就能辨別所有的大調與小調,六歲多,就能把莫札特長達三十分鐘的奏鳴曲Ah vous dirai-je, maman在三週內練熟。所以,她可以為孩子買兩、三萬美元的小提琴,每週飛車往返一百八十英里,跟隨大學名師學琴。「一分鐘兩美元,一聽到老師講廢話,我就好緊張。」她開玩笑回憶。

孩子還小的時候,簡文瑕也會讓孩子去上其他才藝課,「但目的只是try(試),發現不對的,就cut(砍掉花費)。」

老大泛函、老二泛群熱愛自然科學和數學,性向很快就可以判斷。老三婉柔對美術、舞蹈、音樂什麼都有興趣,也都表現得很好,「最痛苦,到現在還很難取捨。」女兒參加樂團,曾希望以後當一位音樂家,簡文瑕為了幫助她選擇人生方向,除了花大錢買票,帶她去看表演,還提醒她,「做一個音樂家,妳必須經常飛到外地,克服孤獨和時差,立刻練琴,上場演出。妳要這樣的生活嗎?」

女兒說:「No, I don't want it!(不,我不要!)」「很好,解決掉一個。」簡文瑕笑說,一場音樂會一百美元,兩個人就要兩百美元,「為了幫他們找性向,只能try and error(嘗試錯誤)。」

辭職回家伴讀 自己寫教材,有效解決學習瓶頸

不過,投資孩子的教育,她並沒有貴就是好的迷思。

「教育孩子最貴的不是金錢,是媽媽的時間、我的事業。」在紐約大學取得電腦碩士學位的簡文瑕,不是花大錢把孩子丟進私立中學、請名師而已,她主要的做法是:媽媽自己教。

當孩子要進小學,簡文瑕先試著把孩子送到附近最好的私立學校,但後來發現,昂貴的私校其實只是把每個孩子打點得很周到,「他們資訊很豐富,知道該選用什麼教材,安排學生什麼時候去哪裡考試、評鑑,但還是無法根據每個孩子獨特的心智狀態給予個別的教育。」

簡文瑕認為教育重要的是孩子對學習的熱情。花大錢,一味套公式,不見得有用。但回到公立學校後,資優的孩子無法乖乖坐在教室聽課,老是被罰坐校長室。一怒之下,當年北一女丙組數學成績第一名的她,決定在家自己教育孩子。她找來兩份最好的私校教材做參考,再根據孩子的學習狀況交叉採用,自己寫教案。這樣,其實也省下了大筆支出,不過省不了的是母親的時間投資。

「教案在那裡,看你怎麼教,」媽媽做為一個教育者,最瞭解孩子學習上遇到的瓶頸,例如兒子的數學,所有抽象的代數,都學得很快,但是在實際應用時,卻要找很多例子跟他講,他才能學會。「很多父母花大錢買書,就丟在那裡,孩子不會自己想拿來讀的,挑起他的動機很重要,陪著學很重要。」

老大、老二,就在她這麼自己教育的情況下,連續跳級,後來,她發現史丹佛大學附近高科技公司林立的帕諾阿圖(Palo Alto)學區資優教育辦得很好,其中Nixon小學是專為史丹佛教授小孩設立的,只有一小部分住在附近(Los Altos Hills)的有錢人子弟可以去讀。簡文瑕便在一九九七年投入所有積蓄,以大約百萬美元買了附近的房子。「孟母三遷,孩子的教育永遠是我們最優先的考慮。」

簡文瑕認為,選擇一個好學區,是最值得的投資之一,因為學校的校風會影響孩子的人格發展,不是只有學業成績。他們原本住的庫柏提諾(Cupertino),太多亞裔,學校雖然重視教育,但是非常填鴨。換了居住區域,「孩子就海闊天空了。」

「教育絕對需要投資,但並不是撒大錢就行。」簡文瑕舉例,孩子參加約翰霍普金斯大學開的資優課,夏令營學費要六千美元,他們選讀on-line(線上)的網路課程,價錢較低。孩子考SAT(美國學術能力評估考試),她把所有版本的參考書都買回家,但不讓孩子去補習班補習。「到了高中,他應該有自我學習的能力了,但他需要materials(材料)。」

大兒子破例以大學生身分,申請進入加州大學柏克萊分校最好的實驗室時,她怕他樂得昏頭,提醒他:「你很清楚這是你要的嗎?我不希望你到十年後才發現,這不是你要的,一切重來。」孩子問她:要怎麼判斷?她回答:「事情能做到讓你廢寢忘食,如魚得水,這就是你要的。」

三個孩子教下來,她也慢慢發現一些更經濟的方法,可以達到相近的效果。她幫台灣外甥設計了一套英語教材,讓他暑假到美國的公立高中上夏令營,總共只要四百美元,她甚至發現有教會辦的免費夏令營。她花了很多錢買經驗,現在知道,沒有錢的媽媽,也有省錢的教育辦法。

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